Manuel Chantre
Dispergere Maiz «

Dispergere Maiz

[ Français ]

[Immersive and interactive installation for  24 projection screens / 2009 / video, music, interactivity and design ]

For over 5000 years, man has cultivated and consumed corn. This food has nourished entire civilizations in America and, in comparison to rice and wheat, is currently the most widely consumed grain worldwide. Throughout this time, corn has also left an impression on our collective subconscious. By elaborating upon the various representations and symbols associated to this plant, Manuel Chantre has created an evocative, sensory, and abstract vehicle.

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This artistic statement is a reflection of Chantre’s focus on the construction and deconstruction of popular culture symbolism, an area he has explored with the Popcore collective and through his anthropological studies.

Designed as an immersive and interactive installation, the project consists of twenty-four transparent projection screens, four video projectors and a four-loudspeaker. The unique interpretation of each spectator and the manipulation of spatial perception are the primary axis guiding the environment. In a dark room, various screens alight, flicker, and interact with the public to generate a narrative composed of familiar places and symbols that are at once being constructed and deconstructed. In this space, spectators will explore a universe woven of memories and recollections associated to the corn symbols.

The installation

At the centre of a large room measuring 30ft. x 30ft., translucent, rectangular screens made of veiling and retroprojection canvas are suspended around the booth. According to the varying activation of the screens, spaces and imagery of changeable dimensions will be generated.

This immersive environment will react in relation to the user’s position as determined by motion sensors placed within the room. Different scenes and imagery will therefore be set into motion based on their visual, musical or spatial aspects. As the data is processed in real time, a dynamic structural narrative that differs from one performance to the next will emerge.

Maiz

For thousands of years, maize has been developed and transformed by society as one of our principal food sources. To the Mayans, corn symbolized life and was directly associated to the origin of man. Their mythology outlined the belief that humans were in fact made of the maize plant. The French word maïs comes from the root maize, a native term dating from 1525 that represents a “cereal-type plant”.

Today, corn has many uses and representations: it is a consumer food, a symbol of intensive agriculture, a product associated to fairs and the cinema, a genetically-modified food, a plant capable of producing ethanol, a substance used in the making of antibiotics, livestock feed, and a decorative food, amongst others.

The numerous and diverse aspects of corn have inspired Manuel Chantre to create this evocative installation. The piece is made up of three parts inspired by three distinct discourses on corn. The first part is about the corn and its relation to pop culture, fairs, movie theaters, summer gathering. The second one is related to corn as a plant and as an agricultural object. The last part is related to corn as a modified and transformed plant studied by humans for thousands of years.

An open narrative

Dispergere Maiz unfolds as a non-linear narrative wherein each spectator experiences a different story. By using symbols, icons, and historical landmarks gathered from our collective subconscious, the spectator’s personal associations to corn will be brought to life.

Deconstructed and processed video elements will rapidly be projected onto the screens. The viewer, once subjected to an abundance of the various cultural representations of corn, will recall their respective experiences and intimate memories. As the performance unfolds, the narrative will take shape. For one, impressions and emotions related to a past experience may bring forth memories of corn as it was found in places such as the cinema or a local fair, thereby evoking concentrated, momentary recollections.

Dispergere Maiz SAT 2009 septembre

Along with Jean Ranger, Chantre has explored the narrative characteristics of immersive installations through his musical compositions designed for various sound environments. His collaborations have included “Réflexions / Réflections”, designed for the Cyclorama, as well as the film “Entre ciel et terre”, designed for the SATosphère, a 360 degrees dome screen. One of the most interesting aspects of the Dispergere Maiz project is that each spectator can focus on the projection of his of her choice for as long as they like. This feature encourages free interpretation without attempting to direct the viewer’s attention or dictate their experience.

Places and perspectives

The Latin word dispergere signifies “to scatter about; to disperse”. This word brings to mind the concepts of dispersion, dissemination, dissociation, and relocation. These themes are the primary research focus of the project and the fragmentation of related imagery will construct and re-create this immersive space.

Chantre also intends to explore the unique sensory and spatial dimensions of his installation. Due to the configuration, juxtaposition and superposition of screens in this three dimensional environment, new spatial and narrative possibilities will be discovered. By experimenting with various social and psychological parameters, one’s perception of space, distance, height and balance can be altered.

Exhibition:
- June 1st-7th 2012, Videopool, Winnipeg
- Septembre 2009, Society for arts and technologies, Montreal.

Credit

Video, music, interactivity and design :
. Manuel Chantre

Consultant:
. Society for Arts and Technology (SAT):
- Monique Savoie : Founder & Chief Executive Officer
- Pascal Boucher: Interactivity
- Philippe Chevry : Software and hardware
- Sébastien Dallaire : Design
- Joseph Lefèvre : Residence Program Director
- Martin Lapointe : Communications
- Louis-Philippe St-Arnault : Immersive environment
- Simon Piette : Software
- Francis Pineau : Content
- Mike Wozniewski: Interactivity

Collaborators:
- Nicole Cantin : Dressmaker
- Stéphanie Chantre : Photo
- Isabelle Kaliaguine : Material and design
- Tomas Furey : Video assistant

Dispergere Maiz has been made possible by the Vivacité Montréal program in partnership with the Canada Council for the Arts, the Conférence régionale des élus de Montréal, the Foundation of Greater Montreal, le ministère de l’Immigration et des Communautés culturelles, le ministère de la Culture, des Communications et de la Condition féminine, le Conseil des arts de Montréal, and le Forum jeunesse de l’Île de Montréal.

The project “ Dispergere Maiz” profited from a residence of research and creation at the Society for Arts and Technology (SAT).

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Dispergere Maiz

[Installation immersive et interactive pour 24 toiles de projection / 2009 / création vidéo, compositeur et programmeur et designeur ]

Il y a plus de 5000 ans que l’homme cultive le maïs et le consomme. En Amérique, cet aliment a nourri des civilisations entières et est aujourd’hui la première céréale mondiale consommée devant le riz et le blé. Le maïs a laissé des traces dans l’imaginaire collectif depuis des milliers d’années. C’est en s’inspirant des diverses représentations, symboles et discours associés au maïs que Manuel Chantre crée un univers évocateur, sensoriel et abstrait. Cette démarche s’inscrit dans sa réflexion sur la construction / déconstruction de symboles de la culture populaire qu’il a développé notamment avec le collectif Popcore ainsi que par ses études en anthropologie sociale et culturelle.

Le contenu est conçu pour un dispositif immersif interactif constitué de vingt-quatre toiles de projections transparentes, quatre projecteurs vidéos et de quatre haut-parleurs. L’interprétation singulière du spectateur et les jeux de perceptions spatiales sont les deux principaux axes qui guident la création. Dans une salle plongée dans l’obscurité, plusieurs écrans s’activent, clignotent et interagissent avec le public afin de créer un récit composé d’espaces familiers et de lieux qui se construisent et se déconstruisent. Le public explore un univers tissé de fragments de souvenirs et d’impressions rattachées au maïs.

Maiz

Depuis des milliers d’années, l’homme a développé et transformé cette plante qui a constitué l’une des principale source de l’alimentation de civilisations entières. Chez le peuple maya, le maïs symbolisait la vie et était directement associé à l’origine de la création l’homme. Selon leur mythologie, l’homme en serait constitué. Le mot français « maïs » proviendrait de « maiz », une sorte de plante céréale, citée comme mot indigène dans un écrit daté de 1525.1

Aujourd’hui, il est à la fois, un aliment de consommation, un aliment cultivable, un symbole de l’industrie intensive, un produit associé à la fête foraine et au cinéma, un aliment modifié génétiquement, une plante permettant la production d’éthanol, une substance utilisée pour faire des antibiotiques, une nourriture pour animaux d’élevage, un aliment de décoration et bien d’autres représentations. C’est à partir de ces différents aspects du maïs que s’inspire Manuel Chantre pour créer un univers évocateur.

Un récit non linéaire et ouvert

L’expérience proposée dans Dispergere Maiz est un récit non linéaire, une histoire qui n’a ni début ni fin. Les expériences vécues sont différentes d’un utilisateur à l’autre. Des vidéos aux éléments épurés et défilent ainsi rapidement et en rafale.

Manuel Chantre a exploré avec Jean Ranger les particularités narratives des dispositifs immersifs en composant des musiques et environnements sonores pour les oeuvres “Réflexions / Réflections”, conçues pour le Cyclorama, ainsi que le film “Entre ciel et terre”, pour la SATosphère. L’une des particularités l’intéressant dans le projet Dispergere Maiz est la possibilité pour chaque spectateur de regarder la partie de l’écran qu’il désire, au moment où il le désire. Cet aspect favorise la création d’un récit libre d’interprétation par le spectateur, sans tenter de diriger sa lecture vers une interprétation unique et précise de la scène.

Dispergere Maiz, SAT, 27 septembre 2009

Lieux et espaces

Dispergere, est la mot latin qui signifie « répandre ça et là, éparpiller». Ce mot renvoie à l’idée de disperser, de répandre, d’envoyer en divers lieux, de séparer en des endroits différents. L’idée de dissociation, de délocalisation du maïs en différents endroits est un axe de recherche principal pour ce projet. Cet espace immersif sera construit et reconstitué de fragments de lieux et de représentations du maïs.

Par la configuration, la juxtaposition et la superposition d’écrans en cet environnement tri-dimentionnel, de nouvelles possibilités narratives spatiales sont à développer.

Présentation:
- 1er au 7 juin 2012, Videopool, Winnipeg
- Septembre 2009, Société des arts technologiques, Montreal.

Générique

Vidéo, musique, interactivité et conception
. Manuel Chantre

Collaborateurs et consultants pour la réalisation du projet
. L’équipe de la Société des arts technologiques et particulièrement:
- Philippe Chevry : Informatique et équipement multimédia
- Sébastien Dallaire : Design et conception du dispositif
- Joseph Lefèvre : Directeur des résidences et équipement vidéo
- Martin Lapointe : Communication
- Louis-Philippe St-Arnault : Dispositif immersif
- Simon Piette : Informatique
- Francis Pineau : Contenu
- Monique Savoie : Critique
- Mike Wozniewski: Interactivité

Autres consultants
- Pascal Boucher: Interactivité
- Nicole Cantin : Couture
- Stéphanie Chantre : Photo
- Isabelle Kaliaguine : Matériaux et conception du dispositif
- Tomas Furey : Assistant vidéo

Dispergere Maiz est réalisé grâce au programme Vivacité Montréal créé en partenariat avec le Conseil des arts et des lettres du Québec, la Conférence régionale des élus de Montréal, le ministère de l’Immigration et des Communautés culturelles, la Fondation du Grand Montréal et le Conseil des Arts du Canada.

Le projet a bénéficié d’une résidence de recherche et de création à la Société des arts technologiques (SAT).

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